敬老の日とは?何歳から?
意味や由来を交えて解説!

「敬老の日」とは? 何歳からお祝いする?

敬老の日って何?そもそもどういう日?おじいちゃんおばあちゃんの長寿を祝いたいけれど、何歳から祝っていいかわからない!まだまだ若いのに失礼じゃないかな?

など、敬老の日をどのように迎えればいいのか悩んでいる方は少なくありません。お祝いをする側としても、せっかく相手に喜んでもらいたいとお祝いをするのに、気分を害されてしまうリスクは避けたいですよね。

そんな心配を解決すべく、「敬老の日」とはそもそもどんな行事なのか?何歳からお祝いすればいいのか?など、気になる疑問を徹底解説していきます。

敬老の日とは?何をする日?

敬老の日とは日本の国民の祝日の一つで、毎年9月の第3月曜日に設定されています。この日は家族が集まって祖父母や親を訪問することが一般的で、一緒に食事をしたり、プレゼントを渡したりすることが多いようです。

敬老の日の由来・起源

敬老の日の起源は正確にはわかっていないそうですが、言い伝えとしていくつかの説があります。

1つは、聖徳太子が現在の大阪市に悲田院(ひでんいん)という身よりのない老人や病人、貧しい人たち救うための施設を開いた日にちなんで制定されたという説。

もう1つは、元正天皇が717年に年号を「養老」とし、養老の滝に御幸した日、または高齢者に贈り物をした日であるという説が有名です。


現在の敬老の日の由来は、1947年兵庫県多可郡野間谷村(現在の多可町)の門脇政夫村長が提唱した「としよりの日」が始まりとされています。

当時、村では「老人を大切にし、年寄りの知恵を借りて村作りをしよう」という主旨のもと、1947年から農閑期に当り気候も良い9月中旬の15日を「としよりの日」と定め、敬老会を開くようになりました。

これが1950年からは兵庫県全体で行われるようになり、1954年には国民の祝日として制定され、全国で祝うようになりました。しかし、「としより」という呼び方はどうにかならないか、ということで各方面から異議が起こり、「老人の日」にいったん改名されました。

やがて「国民の祝日法」が改正されることとなった1966年、「建国記念の日」「体育の日」と共に国民の祝日と制定された際に、現在の「敬老の日」と名称が改められました。

その後、2001年(平成13年)にハッピーマンデー制度の施行に伴い、日程の変更が生じました。それまで定着していた「9月15日」から、「9月の第3月曜日」への移行です。

また、9月15日を含む1週間が「老人週間」となっているのですが、知っている方はどれくらいいらっしゃるでしょうか。

実は現在、9月中旬には敬老の日、老人の日、敬老週間があるという複雑な状態になっています。 いきさつとしては、ハッピーマンデー制度に伴う「敬老の日」の日程変更に際して、高齢者団体などからの反発が相次いだため、妥協策として決まったそうです。

敬老の日とは別に、もともと敬老の日があった9月15日を「老人の日」に設定し、9月15日を含む1週間が「老人週間」として老人福祉法が改正されたとのことです。

「敬老の日」に何歳からという決まりはない

敬老の日とは、「多年にわたり社会につくしてきた老人を敬愛し、長寿を祝う日」。対象は「老人」となりますが、何歳からという決まりはありません。

ですので何歳でも間違えではないのですが、最近は特に若々しい方が増えているため、年齢だけで「老人」と線引きされて、敬老の日の対象になることに抵抗がある方もいらっしゃいます。

贈る側としてもせっかく相手に喜んでもらいたいとお祝いをするのに、気分を害されてしまうリスクは避けたいですよね。

「老人」って一般的には何歳から?

「敬老の日」の年齢の決まりがないのなら、その対象となる「老人」とは一般的に何歳からなのでしょう?「老人」も何歳以上を指すのかという統一された基準はありませんが、古来からの伝統や公的機関の定めた定義などを見ると、60歳か65歳のいずれかとすることが多いようです。かつては60歳が中心でしたが、いまは65歳あるいはそれ以上を「老人」とするのが一般的となりつつあるようです。

とはいえ、敬老の日のお祝いが65歳からと断定できるかというと、やはりそうとは限りません。そこで、実際に60歳以上の男女に「敬老の日は何歳から祝われるものだと思うか」を調査してみました。

おじいちゃんおばあちゃんに聞いた!
敬老の日デビューのタイミング

あなたは何歳からが敬老の日に祝われる対象だと思いますか

60歳以上の男女300名に向けてアンケートを行い、「敬老の日意識調査」を元に、おじいちゃん、おばあちゃんのホンネを分析しました。この調査によると、70歳以上と考える方が最も多い事がわかりました。

しかし、60歳以上とする方も少なくなく、何歳からが敬老の日の対象となるかは人によってそれぞれだと考えるのがよさそうです。「そろそろかな?」「お祝いしてあげたいな」と思ったなら、これを機にお祝いのプレゼントなどを渡してみてはいかがでしょうか?

「孫から」であれば年齢はさほど気にしなくてOK

年齢で判断できないとなると、いつから敬老の日を祝い始めたらいいのか迷うところ。敬老の日のお祝いをスタートさせるタイミングで多いのが「孫」が生まれておじいちゃん・おばあちゃんになったからというもの。

年齢ではなく、おじいちゃん・おばあちゃんという間柄に注目したお祝いの仕方であれば、贈られる側も抵抗なく喜んでくれるはずです。大切なおじいちゃんおばあちゃんのお祝いには、プレゼントと一緒に感謝の気持ちを伝えてあげましょう!

年代別!敬老の日におすすめのプレゼント・ギフト

いかがでしたか?

いざお祝いしようとすると何歳からあげていいのか意外と迷う「敬老の日」。感謝の気持ちがきちんとつたわるよう、まずは相手の気持ちを考えてみることが大切ですね!素敵な敬老の日になりますように。

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