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明日話したくなる!?
バレンタインデーにお菓子を渡す意味について

最近のバレンタインデーは単なる「告白デー」ではなく、お菓子を添えて「日頃お世話になっている人への感謝を伝える日」というような位置づけにもなっているようですね。では、バレンタインデーにチョコ以外のお菓子を渡す場合、そのお菓子に込められた意味はご存知でしょうか?豆知識として、思わず明日話したくなるような「バレンタインデーに渡すお菓子の意味」についてご紹介します。

日本でバレンタインにチョコを渡すようになった起源とは

「バレンタインデーは、お菓子業界の策略」という通説があります。お菓子業界が売り上げ向上のために、バレンタインデーにチョコレートを贈ろうとプロモーションを仕掛けたという内容です。しかし、これは都市伝説のようです。
バレンタインデーの日本上陸は1932年、神戸の洋菓子メーカー「モロゾフ」の提唱から。当時のチョコレートはドレスや宝石のような贅沢品と同じくらい美しく、チョコレートそのものが珍しい時代の製品でした。モロゾフの創業者が、アメリカ人の友人から教えてもらった「欧米では2月14日に愛する人に贈り物をする」という習慣を、日本でも広めたいという気持ちから「チョコを贈ろう」と提唱したようです。
そうして日本にもバレンタインギフトの習慣が普及していき、1932年までには今のようなバレンタインギフトが確立されたのだそうです。なんと1936年には「日本のバレンタイン文化」として、英字新聞にバレンタイン広告も掲載されたようですよ。

義理チョコや友チョコはいつから始まったの?

「義理チョコ」とは、「愛はないけれど、お世話になっているから」などという理由で渡すチョコレートです。「形式だけにこだわった贈り物」というと、わかりやすいかもしれませんね。
また、義理チョコには「ホワイトデーのお返しをよろしく!」という裏の意味が込められているともいわれています。この、義理チョコの由来は諸説あるようですが、モロゾフがバレンタインデーにチョコを贈ることを提唱したのち、1940年代にはお菓子メーカーが追随して、広告による戦略を講じています。
諸説はありますが、「義理」としての定着は1950年代頃といわれています。

一方、「友チョコ」は、女の子が友達同士で交換し合うチョコのことを指しています。手作りのお菓子を交換するといった風習が中心で、複数名で交換会をしあうのが一般的です。
この「友チョコ」の習慣は、2000年頃から。それ以前からも女友達同士でチョコを交換することはあったので、「友チョコという言葉の確立は2000年頃」としたほうが正しいかもしれませんね。

義理チョコ、友チョコ以外にもある!
○○チョコを紹介

これまで、「義理チョコ」「友チョコ」について解説しましたが、それ以外のバレンタインにまつわる「〇〇チョコ」をご紹介します。

マイチョコ

今やバレンタインデーには、女性が欲しいと思うチョコレートギフトが増えています。「自分へのご褒美」として買い求めるものが「マイチョコ」です。

逆チョコ

男性が、女性にチョコレートを贈ることを指しています。「愛の告白」の場合もあるようですが、友チョコの一環としてスイーツ男子がお菓子を手作りし、女友達に配るといった事例もあるようです。

家族チョコ(ファミチョコ)

義理チョコの一環でもありますが、妻や娘が、父・兄・弟にチョコレートを贈ることを指しています。男子学生の場合、家族からもらったチョコレートも実績としてカウントしているのだとか。

バレンタインでは渡すものによって意味が変わる

バレンタインデーにチョコレート以外のお菓子を渡すことは、何らかのサインとして受け止められることがあるようです。
最近の男性は深読みすることは少ないようですが、それでもふとしたきっかけでお菓子の意味を知ってしまうこともあるでしょう。
チョコレートが苦手な相手へのプレゼントを選ぶ時など、何かの理由でチョコレート以外のお菓子を検討する場合には、あらかじめお菓子に込められた意味を調べておくことをおすすめします。

「あなたが嫌い」という意味のお菓子

マシュマロは、口に入れるとすぐに溶けてなくなることから、「あなたが嫌い」という意味になったとされています。ハートの形のかわいらしいマシュマロでも、バレンタインギフトとしては避けたほうがよさそうです。またお返しの場合には、マシュマロの中にチョコレートが入っている商品だと「あなたの気持ちをそのまま突き返します」という意味合いもあるようです。いわれなき誤解を生むこともあるので、特別な日のマシュマロのやり取りには気を付けましょう。

「あなたが好きです」という意味のお菓子

キャンディーは、甘い味を口の中でいつまでも楽しめるといったところから、「あなたが好き」という意味合いが込められています。また、永遠の愛の誓いを立てる意味を込めて、ヨーロッパでは男性から女性にマロングラッセを贈る習慣があるようです。キャンディーやマカロンが苦手な男性でも、マロングラッセだったら大丈夫ということもあるかもしれませんね。

「I LIKE YOU」という意味のお菓子

クッキーは、サクッとした軽い食感から「友達でいましょう」という意味合いがあります。チョコは苦手でもクッキーなら大丈夫という方も多いですし、量産もしやすいので、義理チョコの代わりとしてもおすすめですね。

「安心できる」という意味のお菓子

溶けてなくなった後も、口の中で余韻を楽しめるキャラメル。一粒のキャラメルで元気になれることもあります。このようなことから、「安心できる存在」という意味を込めることができます。もちろん恋人や旦那さんに渡してもいいですし、お父さんへの義理チョコ代わりとしても喜ばれるかもしれませんね。

「あなたに寄り添いたい」という意味のお菓子

マドレーヌは、二枚貝を模したお菓子です。二枚貝の組み合わせは、二つと同じものがないため「あなたに寄り添いたい」という情熱的な意味にも取れます。ただ、バレンタインデーには若干重たいと思われてしまうことも。反対に、ホワイトデーにマドレーヌを渡すことは、同様の意味で重宝されるようですよ。

「円満」という意味のお菓子

「木の年輪」を模したバームクーヘンは、その形から「円満」という意味合いにもつながります。バレンタインデーの贈り物としては特別に大きな意味はありませんが「これからもよろしく」といった意味で旦那さんに贈ったり、「今後もよいお付き合いを!」といった意味で目上の方にお渡しするとよいでしょう。

気にしなくてOK!とくに意味が含まれていないお菓子

これまでに挙げたお菓子以外にも、世の中にはたくさんのお菓子が存在しています。人の好みは様々ですし、甘党でも洋菓子より和菓子が好きという男性も少なくないでしょう。プリンや和菓子、ドーナツなどは、とくに意味が含まれていないため、気軽に渡せるお菓子としておすすめです。差し入れ感覚で持参したいという場合にも、おすすめできるお菓子ではないでしょうか。

日本固有の贈り物のマナーにも気を付けて!

バレンタインギフトコーナーには、ハンカチなども陳列されているのを見かけるかと思います。誰でも使うハンカチは贈り物として非常に無難と思われるかもしれませんが、日本では「別れ・手切れ」などを意味する贈り物とされています。一点ものやハイブランドのハンカチなどもありますが、別れの意味と捉えられてしまう危険がありますので、避けたほうがいいでしょう。

特別な人にはマカロンを贈ろう!
マカロンとはどんなお菓子?

マカロンは、イタリア発祥の焼き菓子です。外はさっくり、中はしっとりとした歯触りが特徴で、日本ではマカロンでバタークリームやガナッシュクリームを挟んだパリ風のマカロンが有名です。色や香りにこだわりがあり、バラや紅茶、フルーツなど、さまざまなフレーバーのマカロンを楽しむことができます。

マカロンの歴史

現在では、フランス菓子というイメージが確立しているため誤解されがちですが、もとはイタリアが発祥です。薄い生地を意味する「マカロニ」と同じ語源であることが、その由縁を物語っているでしょう。フランスには、16世紀にフランス国王の下に嫁いだ、カトリーヌ・ド・メディシスから持ち込まれたのが始まりとされています。昔のマカロンは、今のようなおしゃれなものではなく、「マカロニ」の語源から想像できるような薄く平らなものでした。

実は、日本にも江戸時代にマカロンが伝わりましたが、その当時、日本ではアーモンドの入手が困難だったため、ピーナッツが代用され「マコロン」という名前で広まりました。今日、宮城県の郷土菓子となっている「仙台まころん」は、昔のイタリアやフランスで作られたマカロンに近いお菓子といえるでしょう。

一方で、現在日本でもよく見かける色鮮やかなマカロンは、1930年代にフランスの「ラデュレ」というパティスリーが生み出したもの。製法もかつてのレシピとは異なり、メレンゲ(卵白を固く泡立てたもの)とアーモンド粉を使ったものに変化しています。また、マカロンでガナッシュクリームをサンドした形が確立したのも、このころからです。

バレンタインにあげるマカロンの意味とは?

本命の相手がチョコレートが苦手だった! そんなピンチを迎えた時、あなたならどうしますか? 相手のことを考えて、他のお菓子を検討することもあるでしょう。そんな時に最もおすすめなのがマカロンです。そこでマカロンに込められる意味をご紹介します。

マカロンの意味は「特別な人」

現在普及しているマカロンのレシピは非常に手間暇がかかるものであり、完成までに長い時間とたくさんのプロセスが詰まっています。また香りや味わいはもちろん、パッケージを開いたとたん目に飛び込む鮮やかな色合いには、気分を盛り上げる効果もあることでしょう。このような理由から、マカロンに託された気持ちは「特別な人」なのだそうです。だからこそ、マカロンは本命チョコと同じ役目を果たすお菓子と言うことができるでしょう。

マカロンをあげる際の注意点

マカロンはチョコに代わる「本命アイテム」などと位置付けることができますが、中には「マカロンが苦手」と感じる方もいるようです。

独特の食感が苦手

アーモンドプードルを使用するため、はじめの歯触りがさっくりした食感なのがマカロンの人気の理由です。けれど加えたハチミツや、メレンゲにした卵白の「もっちりした食感」が苦手という人も見られます。また、単純に卵アレルギーで食べられない場合もあるので、その点は事前確認をお勧めします。

甘さや風味が苦手

フランスのマカロンは、砂糖をふんだんに使っていますので、1粒でもかなりの甘さを感じるものがあります。また、強い香りと口いっぱいに広がるフレーバーやスパイスに対して、苦手意識を持つ方も見られます。

色合いが苦手

マカロンはとてもカラフルなものが多いですよね。中には、緑色や青色など、「食べるにはちょっと勇気がいる」というような色合いのものも見られます。変わり種として注目されているマカロンもありますが、もし日本人へのプレゼントとして渡したいのであれば、ピンクやチョコレート色、ローズレッド系などの日本の食べ物としてなじみ深い色合いを選ぶとよいでしょう。

バレンタインにはぜひマカロンを選んでみては?

マカロンが日本で流行したのはつい最近のこと。いろいろな洋菓子店で、かわいらしいマカロンが販売されるようになり、バレンタインやそのお返しで準備する人が増えています。ただし、好みが分かれる部分もあるので品定めはちょっとだけ注意してくださいね。また、手作りも簡単にできるレシピがそろっていますので、思い切って手作りにチャレンジしてみることもいいですね。

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