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2016年 楽天市場 お中元特集は終了いたしました。たくさんのご利用ありがとうございました。次回は2017年6月頃リリース予定です。お楽しみに!
外国人妻キャサリンが学ぶ日本のお中元術

お中元のお返しはどうする?

初めてお中元を頂いた、そんな状況になった時にどうしたらいいのか慌てて考え出す方は意外と多いのではないかと思います。最初にすべきことはお礼の気持ちを伝えるということを覚えておきましょう。お中元は頂いたからといって、必ずお返ししなければいけないわけではありません。お中元のお返しにもマナーがありますので、ご紹介します。

  • ■お中元のお返しはした方がいい?
  • ■お返しの期間
  • ■お返しの相場・金額は?
  • ■お返しの「のし」

お中元のお返しはした方がいい?

キャサリンは水ようかんが大好きみたいだ。でも同じもをお返しに送ってはいけないよ!

初めてお中元を頂いた、そんな状況になった時にどうしたらいいのか慌ててはいけないよ。
例えば結婚して初めてお嫁さんとしてお中元を義実家のご両親から受け取った場合「主人のお義母さんからお中元がきた、急いでお返ししなきゃ」と焦ってしまうかもしれないけど、
まず一呼吸おいて、最初にすべきことはお礼の気持ちを伝えるということを覚えておこう。

お中元もお歳暮も頂いたからといって、必ずお返ししなくてはいけないわけではないよ。品物を頂いたら、お返しより先に、お礼状をすぐに出すというのが正解だよ。
さらに電話をするとより丁寧な印象になるよね。お中元を貰ったら、お返しは必須じゃないけど、お礼状は送らないとマナー違反、ということを覚えておこう。

お礼状を送ったあと、それでもやはりこちらからもお返しをしたいと思う場合はお返しを贈るよ。お中元のお返しにもマナーやそれなりのルールがあるよ。
あとお中元を贈るときと同じで、相手が公務員などの場合、お中元を贈られてもお返しの品を返してはいけないこもあるよ。

関連ページ:
水ようかんお中元のお礼状について

お返しの期間

お中元を頂いたら、まずはお礼状を書くよ。相手の「お中元がきちんと届いたかどうかの心配」を早く拭ってあげるために、通常は一日両日でお礼状を出すべきだよ。
中にはお礼状とお返しを一緒に送る場合もあるけど、お返しの品物を1日〜2日以内で用意できる場合に限るよ、なるべく早く受け取ったことを教えてあげよう。

お返しを用意していてお礼状が遅れてしまうのはNGだよ。お礼状をすぐに出して、ゆっくりとお返しを準備するほうがじっくりと品物も考えられていいよね。
お中元のお返しは一週間くらい期間を空けてから贈るべきという意見もあるよ。お返しをしたい場合は、お礼状をすぐ出して、少し期間をおいて、お返しを贈るという方法が一番無難だね。

お返しの表書きは相手が部下や目下の方である場合には、「御礼」「お礼」にするよ。もしくは「御中元」「お中元」として贈るよ。
ただし「御中元」「お中元」とする場合、時期によっては「暑中見舞い」「残暑見舞い」になるよ。

前述通り、お中元をもらったら、「お返しを返すこと」<「お礼の気持ちを伝えること」が大事なので、まずはお礼状をすぐに送ることに気を付けよう。

関連ページ:
お中元と暑中見舞いお中元のお礼状について

お返しの相場・金額は?

お返しは必須ではないが常識だから、通常は相手もお返しを期待していないはず、だからお茶うけのお菓子や季節の果物など、気楽なものを贈ったほうが相手に気兼ねなく喜んでもらえるよ。
頂いたものに対して高額なお返しをすると「次からお中元は要りませんよ」という意味になって、失礼にあたるよ。

金額については、頂いた品物の同等額程度の品物か「半返し」で半額くらいの品物を贈るようにしよう。お返しの相場は返す相手との関係にもよって違うよ。
同僚や友人など同等の関係の場合は、同等額程度のものをお返ししてもいいけど、目上の人や目下の人、同等ではない関係の相手にお返しする時は、半額か必ず頂いたものより安価なものを返そう。
5,000円のものを貰ったら、3,000円以内くらいのものを返すくらいが、ちょうど良いよ。相手のお中元よりあきらかに高いものはNGで、相手が気を悪くしてしまうこともあるよ。

逆に「次からは要りませんよと断りたいとき」は立場の違う相手に同等額のものを返したり、高めのものを返して断りの意志を示す場合もあるけど、
その場合はお礼状に一言「次回からお気遣いなく」と添えるようにしよう。

関連ページ:
お中元の相場・金額お中元の時期・期間お中元の地域による違い

お返しの「のし」

お返しのときののし紙には、頂いたものと同じように「お中元」「御中元」と書くのが一般的で、お返しをする人が目下の人の場合やなら「お礼」「御礼」とする場合もあるよ。
またお中元やお歳暮は継続的なお付き合いなので、1度限りはマナー違反にあたるよ。今年だけお返しをしたい場合は「お礼」「御礼」と書いた方がいいよ。

もし毎年お返しをしていたけど、今年はお返しをできないという場合などは、お礼状にその旨も書いてあげた方が親切だよ。相手が気を使って待ってしまわないように連絡してあげよう。
「お中元」と書いて贈る場合は、お返しをするタイミングによってのしの書き方が、暑中見舞いや残暑見舞いになるから気をつけてね。タイミングは地域によって違うよ。

お中元について、必ずしもお返しは必要じゃないというを踏まえて、お中元は感謝の気持ちを伝える行事だから、相手の好意を素直に受け取って「お気遣いをありがとう」という気持ちをお礼状で伝えることが一番大切だよ!でもお返しをされたら、嬉しい方がほとんどじゃないかな。お返しをする際のマナーをきちんと踏まえて、喜ばれるお返しを考えるのもまたお中元を楽しい行事にする一つの要素だね。

関連ページ:
お中元の熨斗

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