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歴史

歴史

「命の水」に由来する琥珀色の蒸留酒

ウイスキーの誕生について明確な記録は残されていませんが、中世の錬金術との関係があったといわれています。
錬金術師が「アクア・ヴィタエ(生命の水を意味するラテン語)」と呼んだ不老長寿の秘薬が、蒸留酒であったということです。

この製法がやがてアイルランドとイギリスに伝わり、現地で造られていたビールを蒸留して生まれたのが、ウイスキーだといわれています。

製法

製法

麦から生まれ、木樽で熟成、そしてブレンド

麦を発芽させて、麦芽の酵素によって澱粉を糖化させることから、ウイスキー造りは始まります。
それを濾過した麦汁を酵母によって発酵させ、さらに蒸留することで、ウイスキーのもととなるアルコール度数60度強の液体が生まれます。

蒸留された液体は木樽で熟成され、琥珀色の原酒となるのです。
その原酒はブレンダーと呼ばれる職人によってブレンドされることで、味わいが決まります。

そして度数が40度程度になるよう加水して瓶詰めされ、ウイスキーとして市場に出されます。

楽しみ方

楽しみ方

ロック、ハイボールなど楽しみ方も色々

ストレートで飲む以外にもオンザロック、カクテルと楽しみ方は豊富です。

食事に合わせるのであれば、水割りやソーダで割ったカクテルのハイボールなど、アルコール度数を低めに調整して楽しむとよいでしょう。
食後にゆったりと楽しむ場合はストレートやオンザロックが定番です。

飲み方が色々あるウイスキーは、グラスもどんなスタイルで飲むかによって使い分けます。
自分好みのグラスを探すのも楽しみのひとつです。

五大ウイスキー

五大ウイスキー

世界に名だたるウィスキーの五大名産地

ウイスキーの五大名産地と呼ばれるのは、イギリスのスコットランド、アイルランド、アメリカ、カナダ、そして日本です。

ドイツ南部より南の欧州各国はワインの生産地と知られていますが、イギリスやアイルランドは気候的にブドウの栽培北限を超えているため、麦を原料としたビール、そしてウイスキーが根付いたのです。

またアメリカ大陸には、アイルランドから多くの人々が移住した背景もあり、ウイスキーが造られるようになりました。

スコッチウイスキー

スコッチ〜シングルモルトとブレンデッド

スコットランドのウイスキーは、麦芽を乾燥させる際に用いるピートという泥炭の燻し香が特徴です。
これによってスモーキーな香りが生まれます。

単一の蒸留所のモルトウイスキーだけをボトリングしたシングルモルトや、グレーンウイスキーを混ぜることで調和を図るブレンデッドなど世界中で人気です。

詳しくはコチラから

アイリッシュウイスキー

アイリッシュ〜なめらかで透き通る味わい

ウイスキーという名称はそもそも「命の水」を意味する、アイルランド語が由来だといわれています。

古い歴史を持ちながら、最大の輸出先であったアメリカの禁酒法制定や、内戦の影響もあり1920年代には多くの蒸留所が閉鎖されました。

1960年代以降大手の合併や国策の支援もあり、なめらかな口当たりのウイスキーは世界に広く愛されています。

詳しくはコチラから

アメリカンウイスキー

アメリカン〜甘く香ばしいバーボンが人気

アメリカのウイスキーでもっとも知られているのはトウモロコシをメインに、ケンタッキー州中心に造られるバーボンでしょう。
内側を焼いたホワイトオークの樽で熟成されるバーボンは、甘く香ばしいニュアンスを持った人気の味わいです。

またテネシー州で造られるものはテネシー・ウイスキーと呼ばれています。

詳しくはコチラから

カナディアンウイスキー

カナディアン〜ライト&スムーズな口当たり

カナダのウイスキー産業が大きく発展したのは、皮肉にも隣国アメリカの禁酒法時代でした。

国内生産がなくなり、アイルランドのウイスキーが輸入禁止となる中で国境を接するカナダを、ウイスキーを求めるアメリカ人が秘密裏に訪れたのです。

ライトでスムーズな口当たりを特徴にした人気のウイスキーです。

詳しくはコチラから

ジャパニーズウイスキー

ジャパニーズ〜クセを抑えたスコッチスタイル

スコッチを手本として造られ始めた日本のウイスキーですが、国内の嗜好に合わせてピート香を控えたソフトな味わいに仕上げられています。

古くからハイボール、水割りとカクテルで楽しむスタイルも定着しており、定番のギフトとしても使われるウイスキーは、日本人にとって親しみ深い洋酒のひとつです。

詳しくはコチラから

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